burt_bacharach2_print_wide-15c28c3687598e12e049838bb31107354afa6bc0-s900-c85

Never be ashamed to write a melody that people remember....

Bacharach studeerde muziek aan de McGill-universiteit en Mannes School of Music. Van 1950 tot 1952 diende hij in het leger, waar hij pianist was in de officiersclub van Governor Island en na zijn overplaatsing naar Duitsland als arrangeur van een dansorkest. In de periode 1958-1961 was hij pianist en bandleider voor Marlene Dietrich.

Succes met Hal David en Dionne Warwick

In 1957 begon zijn samenwerking met de tekstdichter Hal David, die hij had leren kennen omdat beiden in het Brill Building te New York werkten bij een muziekmaatschappij. Hoewel hij ook met andere tekstschrijvers werkte, boekte hij met David het grootste succes.

Op een opnamesessie van The Drifters ontmoette hij de toenmalige achtergrondzangeres Dionne Warwick, die een opmerkelijk vermogen aan de dag legde om ook de moeilijkste van Bacharachs tempi en melodische wendingen aan te kunnen. Zij zong aanvankelijk demo's van het duo in, maar nam in 1962 de single "Don't Make me over" op, die in de Amerikaanse Top 40 plaats 21 bereikte. De volgende tien jaar bezorgde het duo haar 20 Top 40 hits, waarvan er zeven de Top tien haalden.